Le Lac Pavin (63)

Le Lac Pavin est situé sur la commune de Besse-et-Saint-Anastaise, à une altitude de 1 197 mètres. Le lac s’est formé à cause d’un phénomène phréato-magmatisme (rencontre du magma avec une poche d’eau/nappe phréatique), autrement dit il s’agit d’un maar.

Le Lac Pavin a une forme presque parfaitement circulaire. Son diamètre est de 700 à 800 mètres et sa superficie de 44 hectares. Avec sa profondeur de 92 mètres, il fait parti des lacs les plus profond d’Auvergne.

A noter que la rivière Couze Pavin, qui passe à 300 mètres du lac, n’est que partiellement alimentée par ce dernier.

Lac Pavin 1

Caractéristiques du Lac Pavin

Contrairement au massif des Monts Dore, le Lac Pavin est d’origine très récente. Il semble qu’il se soit formé il y a 7000 ans, juste après la période d’activité volcanique qui a créé la chaîne des Puys (sans être lié à cette dernière). Cela en fait le plus jeune édifice volcanique de France métropolitaine.

Selon Wikipédia, “L’explosion qui l’a formé fut très violente (phréato-magmatisme) : des traces de cet événement ont été retrouvées jusque dans les sédiments du lac Léman et dans d’autres lacs suisses, et son volume est estimé à 75 millions de m3“.

Lac Pavin 3

Par temps clair, le ciel bleu se reflétant dans l’eau, sa couleur est presque bleu-nuit.

Cependant, par temps d’orage, ses eaux profondes apparaissent très sombres. C’est surement de la que vient son nom de Pavin (du latin pavens, qui veut dire épouvantable).

Lac Pavin 2

Les eaux oxygénées du Lac Pavin abritent “du zooplancton et des poissons notamment l’omble chevalier évoluant en eau profonde (30 à 70 mètres)“.

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Toujours selon Wikipédia : “Les eaux profondes ont une densité de plus de 10 millions de bactéries par ml d’eau (densité dix fois supérieure à celle des lacs standards), notamment des archées méthanogènes (c’est-à-dire productrices de méthane), ainsi que d’autres espèces consommatrices de ce même gaz, certaines Archées parviendraient à oxyder une partie du méthane qu’elles produisent pour le consommer“.

Le Lac Pavin présente une caractéristique unique en France. En effet c’est un lac méromictique. Il a été classé officiellement comme tel en 1951.

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Le mélange des eaux est annuel ou bisannuel. Il ne s’effectue que sur les 60 premiers mètres. En effet, “cette propriété s’explique par la forme presque conique du volume d’eau, sa situation encaissée et protégée des vents et l’existence de sources souterraines qui minéralisent les eaux profondes et les rendent plus denses“, selon des informations trouvées sur Wikipédia.

Entre 60 et 92 mètres, “les eaux anoxiques du fond du lac mètres, sont ainsi confinées et sont chargées en gaz tels que le dioxyde de carbone, le méthane et l’hydrogène sulfuré, dues à la décomposition de la matière organique et qui leur confère une odeur nauséabonde“.

A noter que la teneur en gaz fait l’objet d’une surveillance. Une augmentation pourrait entraîner des risques de dégazage catastrophique (phénomène appelé « éruption limnique »).

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Mais d’après les scientifiques, le lac n’est pas arrivé à saturation et présente un état d’équilibre peu dangereux actuellement.

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Cependant, “des mouvements de terrains (chutes importantes de rochers) ou sismiques pourraient rompre cet équilibre et entraîner un dégazage soudain en raison de la libération des gaz contenus dans les sédiments profonds“.

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Le lac a été étudié par des savants dès le XVIII ème siècle. En effet, le Comte de Montlosier dans son “Étude sur les volcans d’Auvergne” de 1789 a l’intuition que le lac est issu d’une « explosion pulvérulente ».

Ses caractéristiques originales (lac méromictique et pristinenotes) font qu’il est depuis très étudié.

Les légendes du Lac Pavin :

Le Lac Pavin est à l’origine de plusieurs légendes.

Commençons par la légende où s’est jeté le seigneur Roupoutou (ou le diable qui selon une autre version sortait du lac en créant des tourbillons) :

Lac Pavin 9Ses cadeaux envers une jeune femme de Besse dont il était amoureux étant refusés, il s’assit sur la « chaise du diable » (deux pierres planes qui semblent former un siège), ses pleurs inondèrent le village de Besse, aussi il pensa qu’il avait noyé la femme qu’il aimait et se suicida“. Du fait de cette légende, le Lac Pavin est aussi surnommé « Lac du diable ».

Une autre version proche de cette légende, veut que ce soit “Dieu qui noya la cité sous des eaux diluviennes afin de punir ses habitantes aux mœurs légères“.

Enfin, deux autres légendes racontent que, “si on jette une pierre en plein milieu du lac, il se réveille” et “qu’un jet de pierres le 31 décembre à minuit permet d’entendre les cloches de l’ancienne église de Besse sonner“.

Quelques photos supplémentaires :

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Pour en savoir plus / Sources :

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