La Vallée de la Fontaine Salée (63)

La Vallée de la Fontaine Salée se situe sur la commune de Chastreix, au sud du Massif du Sancy, dans la réserve Naturel National de Chastreix-Sancy.

Cet espace préservé et protégé regorge de beautés naturelles, notamment grâce à une faune et une flore exceptionnelles.

Une Vallée d’origine glaciaire :

Des trois auges glaciaires qui rayonnent autour du Puy-de-Sancy, celle de La Fontaine Salée est la seule qui est située sur le flanc sud du massif.

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Cette position méridionale ainsi qu’un relief très aéré par l’érosion glaciaire, lui valent un excellent ensoleillement.

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L’empreinte des glaciers y est bien visible depuis le cirque terminal dominé par un amphithéâtre de puys dépassant tous les 1700 mètres jusqu’au large fond plat parsemé de gros blocs erratiques, abandonnés là par les glaces.

Elle est aujourd’hui protégée en tant que zone naturelle d’intérêt écologique, faunistique et floristique.

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La vallée proprement dite, entre 1200 et 1400 mètres d’altitude, était initialement couverte par la hêtraie.

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Défrichée et vouée au pâturage d’été sans doute dès le Moyen Âge, elle déroule d’immenses herbage ponctués de bouquets de saules.

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Le lent écoulement des eaux sur un fond peu pentu favorise le développement des tourbières de part et d’autres des ruisseaux.

Celles-ci abritent de rares espèces des milieux froids, qui se sont maintenues depuis la dernière glaciation.

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C’est le cas de saule des Lapons, au feuillage gris-vert caractéristiques, ou des rossolis (drosera), plantes carnivores aux feuilles hérissées de poils rouges avec lesquels elles capturent leurs proies.

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C’est le cas de saule des Lapons, au feuillage gris-vert caractéristiques, ou des rossolis (drosera), plantes carnivores aux feuilles hérissées de poils rouges avec lesquels elles capturent leurs proies.

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Une réserve naturelle réglementée :

La Vallée de la Fontaine Salée est au cœur de la Réserve Naturelle de Chastreix Sancy. De ce fait une réglementation est en place afin de conserver les richesses de la réserve naturelle.

Selon le site de l’Office du Tourisme du Massif du Sancy, le décret de création interdit notamment :

  • les travaux publics ou privés ;
  • l’introduction de végétaux, d’animaux non-domestiques et domestiques (à l’exception des chiens utilisés pour les besoins pastoraux, sous circulation contrôlée pour la chasse aux petits et grands mammifères, tenus en laisse sur le parcours du GR30) ;
  • le dépôt de tout produit de nature à nuire à l’intégrité de la Réserve Naturelle ;
  • le dérangement des animaux sauvages ;
  • la chasse aux oiseaux ;
  • les prélèvements de roches, fossiles et minéraux ;
  • la modification de la circulation des eaux ;
  • la circulation des véhicules à moteur ;
  • le bivouac et le campement ;
  • le survol à moins de 300 mètres ;
  • les activités sportives sont interdites à l’exception de la randonnée pédestre, équestre, du ski, du parapente, du deltaplane et de la montgolfière. À ce titre, le VTT est interdit dans la réserve !

Des sources en abondances :

La Vallée de la Fontaine Salée doit son nom aux très nombreuses sources (fons en latin) qui jaillissent des flancs du cirque glaciaire.

Une telle abondance est caractéristique du Massif du Sancy, où les conditions géologiques sont favorables à la multiplication des nappes souterraines.

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Ces eaux de source sont souvent riches en éléments minéraux dissous, prélevés dans la roche encaissante.

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C’est pourquoi la langue populaire les a qualifiées de “salées”, terme que l’on rencontrera fréquemment dans la région, sous diverses formes (Fontsalade, Fontsalive…).

Le ruisseau de la Chambasse :

Le ruisseau de la Chambasse prend sa source sous le Puy de Sancy.

Il serpente la vallée en s’alimentant de plusieurs petits ruisseaux qui coulent le long des différents Puys.

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Il continue son chemin en offrant, à l’abris des regards, une succession de cascades. 

Ce ruisseau rejoint La Trentaine un peu plus loin en limite des communes de Chastreix, Picherande et Saint-Donat.

Un paradis pour les randonneurs :

La vallée est traversé par le GR30. Plusieurs chemin de randonnées permettent d’accéder à ce lieu depuis Chastreix, Picherande, Super-Besse ou encore Le Mont-Dore.

La vallée est également accessible à cheval, en ski et en raquettes mais interdite au VTT.

Le Cirque de la Fontaine Salée :

En hiver, il est possible d’accéder au fond de la Vallée en ski ou en raquettes.

Cela permet d’être au cœur du cirque et d’avoir une autre vue de la vallée et des puys qui l’entourent.

Quelques photos supplémentaires :

Voici un panachage de plusieurs autres photos prisent sur différentes années, au grès de mes balades.

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Pour en savoir plus / Sources :

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